O que é nopal? Conheça essa planta considerada um 'alimento do futuro'

Nopal é um alimento rico em fibras, vitaminas e minerais
Nopal é um alimento rico em fibras, vitaminas e minerais

Considerado um "alimento do futuro" pela Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura (FAO), o nopal, cujo nome científico é Opuntia ficus-indica, faz parte da família dos cactos e é visto como um superalimento devido às suas propriedades nutritivas. Quer saber mais sobre essa curiosa planta? Dá uma olhada na matéria!

Afinal, o que é cacto nopal e quais seus benefícios para a saúde?

Chamado também de tuna, tabaibeira, figueira-do-diabo, figueira-da-índia, piteira ou palma, o cacto nopal ganhou popularidade após ser considerado um alimento muito importante para o futuro através de uma recomendação da FAO, a agência da ONU voltada para a alimentação e a agricultura e conhecida por liderar esforços para a erradicação da fome.

Encontrado principalmente nas regiões mais áridas e secas do México, o nopal é um dos grandes protagonistas da cultura do país. Ele possui em seu interior um gel transparente e viscoso - bem parecido com o da aloe vera - e se tornou a base de vários pratos da culinária mexicana ao passar a ser consumido em saladas, sopas, assados e até mesmo alguns doces. Mas, afinal, qual é o grande diferencial desse alimento?

Benefícios do nopal vão desde propriedades hipoglicemiantes às substâncias utilizadas para hidratar o cabelo

Além de ser um tipo de cacto que pode ser consumido (e usado para combater a fome no futuro devido à sua grande capacidade de capacidade para se reproduzir de forma abundante em zonas áridas e secas), a planta nopal possui inúmeros benefícios para a saúde.

Ela é fonte de fibras, vitaminas A, C, K e do complexo B, possui minerais como fósforo, ferro, potássio, magnésio e cálcio, e reúne substâncias que vão desde propriedades hipoglicemiantes - usadas para diminuir a glicemia - ao poder hidratante de sua polpa que podem melhorar o aspecto da pele e do cabelo.

O nopal também é composto por polifenóis, polissacarídeos, flavonoides, gorduras, proteínas e propriedades anti-inflamatórias, antioxidantes, anticancerígenas, hepatoprotetoras e diuréticas, sendo capaz de ajudar a prevenir o câncer, diminuir o colesterol e facilitar a perda de peso.

Aprenda a incluir a planta na alimentação

O cacto nopal pode ser preparado de várias formas: assado, refogado, cozido ou simplesmente batido com o suco. O importante, na verdade, é aproveitar apenas as partes comestíveis do alimento e se lembrar de remover todos os seus espinhos, limpando-o muito bem antes de prepará-lo. Uma boa dica para incluir a planta na alimentação é fazer um suco verde com limão, maçã, gengibre, nopal e açúcar todas as manhãs.

Últimas
Receitas
Ver Mais

Últimas Matérias

Suco de batata-doce ajuda o refluxo! Aprenda a prepará-lo e os seus benefícios

Suco de batata-doce ajuda o refluxo! Aprenda a prepará-lo e os seus benefícios Suco de batata-doce ajuda o refluxo! Aprenda a prepará-lo e os seus benefícios

Você já experimentou alguma receita de suco de batata-doce? Rica em fibras, potássio, cálcio e carboidratos, essa bebida funciona como excelente fonte de...

> Leia mais
O que fazer quando come demais e passa mal? Veja dicas para se sentir melhor

O que fazer quando come demais e passa mal? Veja dicas para se sentir melhor O que fazer quando come demais e passa mal? Veja dicas para se sentir melhor

Exagerar demais na comida ou se alimentar de forma rápida pode desencadear problemas no aparato gastrointestinal, como azia, náusea, dor e dilatação...

> Leia mais
7 frutas com T cheias de benefícios ótimas para variar no cardápio diário

7 frutas com T cheias de benefícios ótimas para variar no cardápio diário 7 frutas com T cheias de benefícios ótimas para variar no cardápio diário

Tangerina, toranja, tâmara, tarumã... Você já parou para pensar em quantas frutas com T existem e podem ser incluídas no cardápio? Para ter uma alimentação...

> Leia mais
Como comer maracujá? 5 dicas para incluí-lo na alimentação

Como comer maracujá? 5 dicas para incluí-lo na alimentação Como comer maracujá? 5 dicas para incluí-lo na alimentação

Suco, smoothie, geleia, compota, mousse... São muitas as receitas que podem ser feitas a partir da polpa e da casca do maracujá, sabia? Para variar cada vez...

> Leia mais
Crossfit ou academia? Veja as diferenças e decida qual a opção ideal para você

Crossfit ou academia? Veja as diferenças e decida qual a opção ideal para você Crossfit ou academia? Veja as diferenças e decida qual a opção ideal para você

Para escolher entre crossfit ou academia, é fundamental levar em conta uma série de fatores - como o estilo de treino, o principal objetivo (queimar calorias...

> Leia mais
7 alimentos que fortalecem o sistema imunológico

7 alimentos que fortalecem o sistema imunológico 7 alimentos que fortalecem o sistema imunológico

Uma alimentação saudável é a chave para o bem-estar, e isso inclui a prevenção de doenças. Por isso, é muito importante que a sua dieta contenha alimentos...

> Leia mais
Como fazer queijo de kefir? A receita para incluir esse probiótico na dieta

Como fazer queijo de kefir? A receita para incluir esse probiótico na dieta Como fazer queijo de kefir? A receita para incluir esse probiótico na dieta

Considerado um ótimo aliado para a saúde do intestino, o queijo de kefir é rico em probióticos, proteínas, cálcio, fósforo, vitamina D e outros nutrientes...

> Leia mais
Testosterona e leite: bebida influencia o hormônio? Nutricionista tira a dúvida

Testosterona e leite: bebida influencia o hormônio? Nutricionista tira a dúvida Testosterona e leite: bebida influencia o hormônio? Nutricionista tira a dúvida

A alimentação, o sono, a prática de exercícios e pequenos hábitos diários tendem a influenciar muito no funcionamento dos hormônios (como a testosterona, o...

> Leia mais
O que é fast-food? Entenda por que faz mal consumi-lo com frequência

O que é fast-food? Entenda por que faz mal consumi-lo com frequência O que é fast-food? Entenda por que faz mal consumi-lo com frequência

Pizza, hambúrguer, batata frita... Você provavelmente já se deliciou com pelo menos um desses alimentos, também chamados de "tentações" ou a "escapada" da...

> Leia mais
Como fazer chá de café verde e os motivos para passar a consumir a bebida

Como fazer chá de café verde e os motivos para passar a consumir a bebida Como fazer chá de café verde e os motivos para passar a consumir a bebida

Muito provavelmente você ou alguém que conheça não pode amanhecer sem uma boa xícara de café preto quentinha! Afinal, a bebida dá disposição e energia para...

> Leia mais