Obesidade infantil: conheça suas causas e consequências e saiba como tratá-la

A obesidade infantil pode fazer com que a criança desenvolva doenças crônicas comuns apenas em pessoas com mais de 50 anos
A obesidade infantil pode fazer com que a criança desenvolva doenças crônicas comuns apenas em pessoas com mais de 50 anos

Infelizmente, dados do Ministério da Saúde mostram que a obesidade infantil no Brasil vem crescendo. E se o excesso de peso já é um problema quando se trata de adultos, em relação às crianças ele é ainda mais perigoso, pois é justamente nos primeiros anos de vida que é mais importante se alimentar bem para crescer de forma saudável. O grande problema é que muitas vezes os pequenos são responsabilizados pelo aumento de peso, quando na verdade quem deve cuidar da sua dieta é um adulto responsável.

Causas da obesidade infantil

Não há apenas um fator que possa ser considerado o grande causador da obesidade infantil, pois se fosse assim seria mais fácil eliminar esse mal pela raiz. E embora muita gente associe apenas o consumo exacerbado de alimentos a esse problema, na verdade ele pode começar já no período da amamentação, como explica a nutricionista especialista em obesidade Sheila Basso.

"O tempo de aleitamento materno exclusivo (sem água, chá e/ou outro leite) está abaixo do recomendado no Brasil. Isso faz com que a alimentação complementar ocorra de forma precoce e incorreta, com a introdução de farinhas, açúcares e leite de vaca integral, antes do tempo", afirma.

Aliás, a família é grande responsável por fazer a criança comer de forma inadequada, já que os hábitos alimentares são adquiridos em casa. Portanto, se os pais comem apenas alimentos ultraprocessados e não consomem frutas, verduras e legumes dificilmente a criança irá adquirir gosto por orgânicos. Isso sem falar, claro, na prática de exercícios físicos, que permite que adultos e crianças não apenas percam peso como também tenham mais disposição e um sistema imunológico mais resistente a doenças. E se os pais não incentivam os filhos a praticar esportes eles provavelmente crescerão sedentários.

Mas essas razões não são as únicas que podem gerar a obesidade infantil, como lembra a psicóloga Michelle Lage. "Além de fatores que costumam entrar na discussão, como a genética, a educação nutricional e o incentivo à prática de exercícios físicos, outros que são deixados de lado devem ser considerados. Entre eles temos a educação emocional e psicológica da criança e dos pais e a sua situação socioeconômica e psicossocial", defende.

Consequências da obesidade infantil

O excesso de peso é considerado por muitos apenas um problema estético, mas ele nada mais é do que o reflexo de uma vida nada saudável. Só que muitas vezes os responsáveis pela criança ou pelo adolescente não percebem que deixá-lo ter uma vida sedentária e com uma alimentação pobre em vitaminas e minerais pode acarretar em problemas de saúde irreversíveis ainda na juventude.

"O principal dano da obesidade é o desenvolvimento precoce de doenças crônicas, como as doenças cardiovasculares, diabetes mellitus tipo 2, hipertensão arterial, dislipidemia e alterações hepáticas, doenças normalmente observadas em adultos a partir dos 50 ou 60 anos", diz Sheila Basso. "Além disso, o dano psicológico causado pelo excesso de peso pode trazer transtornos graves para crianças e adolescentes, como depressão, vergonha da autoimagem corporal, baixo nível de autoestima, não aceitação social e consequente isolamento social".

Diagnóstico deve ser preciso

Antes de tomar qualquer atitude é preciso saber se a criança realmente está obesa ou se apenas está acima do peso por ter um biotipo assim. O Índice de Massa Corporal (IMC) costuma ser aplicado para fazer um diagnóstico superficial, mas Sheila Basso ressalta que o utilizado por adultos não deve ser mesmo aplicado em crianças, pois o resultado apresentado não será compatível com a realidade. Para isso é preciso buscar dados fornecidos pelo Ministério da Saúde, que vão mostrar a curva do IMC e suas variações do início da vida até os 19 anos. De qualquer forma, caso exista a suspeita de que a criança não está dentro de seu peso normal é preciso em um primeiro momento consultar um pediatra para ter um diagnóstico mais preciso.

Compulsão pode ser a responsável pelo aumento de peso

É importante saber quais fatores levaram a criança a ficar com tanto peso. Afinal, muitas vezes o problema não é a alimentação que os responsáveis oferecem, mas sim a compulsão. E assim como ocorre com a obesidade infantil, suas causas são diversas, ainda mais porque muitas vezes ela é mascarada pelos próprios pais, como lembra a psicóloga Michelle Lage.

"Além da ingestão excessiva de alimentos, estados afetivos são aliados do comer compulsivo, como tristeza, vergonha, culpa, além de angústia acentuada. Outra observação que se faz é o desenvolvimento dessa patologia associada a famílias que apresentam algum tipo de transtorno afetivo, de personalidade ou de dependência de substâncias. Assim, não há apenas uma forma de tratar a compulsão alimentar infantil. O ideal é que isso seja feito por uma equipe multiprofissional composta por nutricionista, psicólogo e médico para que o problema seja olhado e analisado por diferentes ângulos", afirma.

Como tratar a obesidade infantil

Embora exista o fator psicológico, de uma forma geral a melhor forma de tratar a obesidade infantil é através da mudança de hábitos. E isso é algo que deve partir da família, que precisa incentivar a prática de exercícios físicos e passar a oferecer uma alimentação mais saudável para a criança. Mais do que isso: a dieta deve ser feita por todos os seus integrantes, pois assim a criança em questão se sentirá mais motivada a perder peso.

"Programas de tratamento de crianças obesas que incluem múltiplos membros da família têm mais sucesso a longo prazo que programas que incluem somente a restrição alimentar da criança obesa", diz Sheila Basso. A nutricionista também destaca que as mudanças devem ser estimuladas, e não impostas. "Proibir a ingestão e lanches, geralmente substitutos do jantar, pode ser uma atitude infrutífera. As propostas de educação nutricional, quando incluem atividades práticas, permite que as crianças e adolescentes estabeleçam contato com o alimento e se tornem responsáveis pelos seus hábitos", acrescenta.

Em resumo, é através das pequenas atitudes que as crianças obesas poderão perder peso. Sheila Basso afirma que a mudança de hábito começa no café da manhã, que deve conter cereais integrais sem a adição de açúcares. As refeições também devem ter legumes e verduras, e as frutas podem ser entregues como sobremesa. Refrigerantes e sucos industrializados precisam ser deixados de lado e dar lugar a água e a sucos naturais. Alimentos muito gordurosos ou doces devem sair da lista de compras da família, pois se ele não está na dispensa a criança não terá como comer. Aliás, até a festa infantil, feita para celebrar o aniversário dela, pode ser mais saudável.

Por fim, é preciso incentivá-la a ser mais ativa, seja brincando ao ar livre, andando de bicicleta, levando o cachorro para passear ou praticando algum esporte. Já atividades sedentárias, como ver TV, ficar no computador e jogar videogame devem ser desencorajadas. Mas se a família sair toda junta vai ser muito mais fácil convencer a criança a largar os eletrônicos e passar a se movimentar. "Como outros ambientes socialmente influentes, o núcleo familiar interage com os fatores genéticos e psicológicos que podem predispor à obesidade infantil. A família é responsável pela formação do comportamento alimentar da criança através de uma aprendizagem social, e é papel principalmente dela educar a criança neste sentido", afirma Michelle Lage.

*Sheila Basso (CRN 21.557) é nutricionista com especialização em Obesidade, Emagrecimento e Saúde pela pela Universidade Federal de São Paulo e é responsável pelo blog Benvenutri.

**Michelle Lage (CRP 5/53128) é psicóloga formada pela Universidade Federal Fluminense e disponibiliza o e-mail michellelage.psi@gmail.com para contato.

Últimas
Receitas
Ver Mais

Últimas Matérias

Adeus, desperdício! Veja infusões que aproveitam ingredientes prestes a vencer

Adeus, desperdício! Veja infusões que aproveitam ingredientes prestes a vencer Adeus, desperdício! Veja infusões que aproveitam ingredientes prestes a vencer

Quem gosta de chá está acostumado a comprar os pacotinhos no mercado - afinal, é só colocar o saquinho na água quente e pronto! Mas por acaso você já cogitou...

> Leia mais
Benefícios do salmão: 5 motivos para consumir esse peixe com mais frequência

Benefícios do salmão: 5 motivos para consumir esse peixe com mais frequência Benefícios do salmão: 5 motivos para consumir esse peixe com mais frequência

A dieta do mediterrâneo permitiu que pessoas que vivem na região do Mar Mediterrâneo tivessem uma vida longeva mesmo em uma época em que a medicina não era...

> Leia mais
Superalimentos: o que são e quais você deve consumir com frequência

Superalimentos: o que são e quais você deve consumir com frequência Superalimentos: o que são e quais você deve consumir com frequência

Como cada vez mais pessoas aderem a um estilo de vida saudável é comum nos depararmos com o termo "superalimento". Mas afinal, o que é isso? Ao contrário do...

> Leia mais
O que é ginástica laboral e como seus exercícios podem evitar dores no trabalho

O que é ginástica laboral e como seus exercícios podem evitar dores no trabalho O que é ginástica laboral e como seus exercícios podem evitar dores no trabalho

Você já ouviu falar em ginástica laboral? Ela nada mais é do que uma série de exercícios que devem ser feitos no horário de trabalho para evitar que os...

> Leia mais
Tamarindo é bom para que? Conheça os benefícios dessa fruta

Tamarindo é bom para que? Conheça os benefícios dessa fruta Tamarindo é bom para que? Conheça os benefícios dessa fruta

Embora não seja tão difundido no Brasil, não há como negar que o tamarindo traz muitos benefícios para o nosso corpo. Afinal, se trata de uma fruta - embora...

> Leia mais
Camarão na moranga: entenda por que essa combinação é tão nutritiva

Camarão na moranga: entenda por que essa combinação é tão nutritiva Camarão na moranga: entenda por que essa combinação é tão nutritiva

Quando falamos em combinações nutritivas em geral pensamos logo no arroz com feijão, mas o camarão na moranga também merece um lugar de destaque. Afinal, os...

> Leia mais
Você sabe identificar alimentos contaminados? Aprenda a evitar a intoxicação

Você sabe identificar alimentos contaminados? Aprenda a evitar a intoxicação Você sabe identificar alimentos contaminados? Aprenda a evitar a intoxicação

Intoxicação alimentar é um problema sério. Entre seus sintomas mais comuns estão dores e náuseas constantes, que podem levar alguns dias para passar. A...

> Leia mais
Saiba como usar as frutas em pratos salgados e deixe as receitas com mais sabor

Saiba como usar as frutas em pratos salgados e deixe as receitas com mais sabor Saiba como usar as frutas em pratos salgados e deixe as receitas com mais sabor

Frutas realmente são alimentos doces? Por mais que tenham um sabor adocicado, essa ideia de elas não podem ser usadas como ingrediente em pratos salgados...

> Leia mais
Festa de aniversário saudável: 5 receitas nutritivas para servir na comemoração

Festa de aniversário saudável: 5 receitas nutritivas para servir na comemoração Festa de aniversário saudável: 5 receitas nutritivas para servir na comemoração

Todo mundo sabe que aniversário é uma data para se comemorar, mas se antigamente esse evento era repleto de comidas gordurosas, hoje é mais comum encontrar...

> Leia mais
Dia dos Pais: surpreenda o seu com refeições dignas de restaurante

Dia dos Pais: surpreenda o seu com refeições dignas de restaurante Dia dos Pais: surpreenda o seu com refeições dignas de restaurante

Com o Dia dos Pais chegando sempre fica aquela dúvida sobre o que fazer para tornar a data mais especial. Se o seu pai é daqueles que gosta de manter um...

> Leia mais